La Edad Media – Inicio, Alta, Baja, Fin y más

Cultura medieval

La Edad Media, el Medievo o Medioevo como también se le conoce, representa uno de los periodos históricos más interesantes del mundo. Aunque los acontecimientos que se describen al hablar de la Edad Media solo se vivieron principalmente en la Europa Occidental, con el tiempo, el mundo conocería y estudiaría por años a la cultura medieval.

Este periodo se hizo tan famoso, que los apasionados por él se conocieron como medievalistas, convirtiendo al medievalismo, como lo define la DRAE en la Cualidad o carácter de medieval”. Expandiendo esta idea al gusto por la época y el estudio de sus acontecimientos, tanto desde un punto de vista literario como histórico.

En este articulo encontrarás todas las generalidades que necesitas saber sobre el Medioevo y por qué es tan importante de estudiar. Además de conocer cómo se divide la Edad Media, tendrás acceso al resto de sectores de esta Web, dedicada a explorar completamente el mundo medieval para ti.

¿Qué es la edad media?

La Edad Media o el Medievo es uno de los periodos históricos por el que pasó la Europa Occidental, que abarca desde mediados del siglo V hasta mediados del siglo XV, según los historiadores. Estamos hablando de aproximadamente 1.000 años de duración, por lo que para entenderlo, se suele generalizar con frecuencia.

Hay una razón por la que este periodo recibe este nombre y es porque coincide con dos periodos históricos clave, la caída del Impero Romano en Occidente y posterior a esto, la caída del Imperio Bizantino, la invención de la imprenta y el fin de la guerra de 100 años. Esa época de oscurantismo intermedia entre el imperio Romano y el Renacimiento en Europa, se consideró entonces la Edad Media.

Seguramente surge una duda, si es un periodo tan extenso ¿Por qué es tan importante? La razón de esto es que, durante la Edad Media, se puede ver la evolución, capa por capa de Europa. Gracias a que, en este periodo, todo el territorio se encontraba absolutamente dividido y aislado parcialmente del mundo.

Los sistemas de gobierno feudal y los conflictos armados entre El Cristianismo y el Islam, dividieron totalmente a los pueblos, quienes crearon una cultura totalmente ajena a sus congéneres en el continente. A pesar de esto, los aportes en la política, filosofía y sobre todo el arte medieval, son actualmente un patrimonio histórico innegable.

Los inicios de la Edad Media

Los historiadores concuerdan con que el inicio de la Edad Media se sitúa inmediatamente después de lo que se consideró como la caída del Impero Romano en Occidente el 4 de septiembre de 476. Por supuesto, ningún cambio es tan brusco, esto solo se debe considerar como una aproximación histórica.

El Imperio Romano, para entonces la potencia predominante de la Edad Antigua, controlaba toda la región europea. Su decadencia y posterior desplome trajo la separación definitiva de todo el conglomerado de civilizaciones que vivían bajo su gobierno y tutela.

Este proceso ocurrió de forma paulatina y trajo consigo grandes conflictos sociales, entre los bárbaros occidentales y los “nuevos reyes”, que representaban el poder feudal. Con estos nuevos cambios, se destacan los nuevos mecanismos económicos, de un contraste esclavista hacia la economía feudal.

En este momento, el cristianismo se levantaría como la única institución sobreviviente a esta convulsión regional. Esto trajo como consecuencia un eje de pensamiento teocentrista, que dominaría durante todo el medievo. Ajustando las luchas de poder bajo un meditado esquema de pensamiento.

Etapas de la Edad Media

La Edad Media

Para poder estudiar con mayor precisión a la Edad Media, se habla de una clasificación en tres etapas: La Edad Media Temprana, la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. Estas divisiones completaron ciclos importantes en el desarrollo y consolidación de la sociedad medieval y marcarían los rasgos a heredar por la sociedad europea moderna.

A continuación, explicaremos en que consintieron estas importantes etapas de la Edad Media.

Edad Media Temprana

La Edad Media Tempera es el nombre bajo el que se conoció la transición entre la Edad Antigua y el Medievo. Inicia desde mediados del siglo V hasta el siglo VIII, en el que se considera la transición de los sistemas Romanos en Occidente a los mecanismos feudales medievales.

La transición del modelo Romano a las capas o divisiones feudales comenzaron en esta época. Aquí podemos apreciar además el surgimiento de los sistemas de producción, principalmente agrarios, que daban a las nuevas regiones la posibilidad de subsistir y abastecerse.

Con las rutas comerciales en caos, y los constantes ataques barbaros a los pobladores, los reyes feudales comenzaron a levantarse, creando grupos entrenados que prometían a los aldeanos protección. A cambio, los pobladores daban casi todos los recursos que producían a los lideres feudales como compensación por habitar “sus tierras”. Esta etapa ve nacer al imperio Carolingio.

Alta Edad Media

Posterior a la Edad Media Temprana, tenemos a la Alta Edad Media (Aunque hay historiadores que suelen fusionar estas dos primeras). Esta inicia en el siglo IX hasta mediados del siglo XI y representa el alza del imperio medieval. Comienzas los primeros rastros del auge económico y los gobiernos feudales se encuentran consolidados a base de poder militar.

Comienzan los primeros rastros de la Caballería medieval en Europa y los cristianos comienzan a crear frentes en todo el territorio en contra de la expansión musulmana en occidente. Esto trajo como consecuencia el “encapsulamiento de la sociedad”, fronteras fuertemente protegidas y leyes arbitrarias basadas en las normas religiosas cristianas y el autoritarismo feudal.

En esta etapa destaca un interés en las obras literarias y el arte religioso, enfocado en captar la mayor cantidad de población posible y se intensifica la lucha contra la herejía en tierras cristianas. Es la época en la que los reyes tuvieron menor poder efectivo, siendo los señores feudales y el papa quien ostentaba mayor escala en la cadena de mando social.

Baja Edad Media

Finalmente tenemos a la Baja Edad Media que inicia en el siglo XII hasta mediados del XV. Este es un periodo crucial, caracterizado por el auge económico a raíz de la reapertura comercial entre los feudos, lo que dio un importante avance hacia la consolidación de una cultura más global. El oscurantismo medieval comenzaba a desvanecerse.

Aunque esta etapa vio las peores facetas de la guerra entre los cristianos y musulmanes por los lugares sagrados, que trajeron consigo innumerables muertes. Trajo además el inicio de una nueva clase social, que se conocería con el tiempo como la Burguesía. Esta nueva clase traería consigo el nuevo sistema comercial que adoptaría la unificada Europa y parte de oriente medio: El Capitalismo. Con ella la transición hacia la Edad Moderna y el Renacimiento.

¿Por qué se denomina Alta y Baja a la Edad Media?

Este es uno de los debates que más curiosidad despierta en la mayoría de los lectores y hasta hoy, sigue habiendo discusiones entre los mismos historiadores. ¿Por qué se le llama Baja al periodo medieval más cercano y Alta al periodo más antiguo?

Muchos alegan que el esto viene de un equívoco etimológico entre el alemán y el castellano con el término “Alt” (en alemán alt: viejo, antiguo) y Alto para el castellano, pero esta explicación no es del todo acertada y deja mucho por medio.

La idea más solida se encuentra en la misma historia. Cuando se investigan civilizaciones, como la medieval en este caso, se puede ver que hay un auge, un nacimiento o el levantamiento de una cultura nueva que, al final, termina decayendo o evolucionando para dar apertura a una nueva etapa. De esta manera, históricamente se solía aceptar entre los historiadores el termino “Alto” y “Bajo” para “inicio” y “Declive o fin”, respectivamente.

Nuestra visión actual de la historia va encaminada a una percepción diferente, es por eso que se ven contraintuitivas las terminaciones Alta y baja para los periodos iniciales y finales. Edward Gibbon, por ejemplo, es uno de los historiadores modernos más famosos en utilizar esta terminación, en su momento, al clasificar al Imperio Romano como Alto Impero y Bajo Impero, para los periodos más antiguos y tardíos respectivamente.

Características de la Edad Media

Existen una infinidad de factores que podemos utilizar para describir y caracterizar a la Edad Media. Recordemos que hablamos de un periodo extenso de tiempo y las cualidades son más fáciles de identificar si especificamos un poco sobre el tema que nos interesa. En líneas generales podemos decir que la Edad Media o el Medievo tiene las siguientes características:

  1. Economía basada en la agricultura: Para las faces tempranas y altas de la Edad Media, los sistemas de comercio se basaron principalmente en la agricultura y una centralización económica en los señores Feudales y la Iglesia.
  2. Constante estado bélico: Las luchas por motivos de religión y territorio eran algo sumamente frecuente. Por esta razón la edificación de murallas y castillos fortificados para la defensa de los territorios era un característico crucial.
  3. Teocentrismo: Absolutamente todos los factores de la vida humana giraban en torno a la religión y a la idea de Dios como centro del universo. De esta manera la opinión de la iglesia sobre el bien y el mal eran prácticamente una exigencia legal.
  4. Arte como expansión religiosa: El arte tenia una fuerte marca religiosa, motivo del pensamiento teocentrista de la época. Elementos arquitectónicos como los mosaicos, calaban en la población con una eficacia considerable.
  5. Tecnología orientada al trabajo manual: En la Edad Media toda la tecnología buscaba hacer más fácil los trabajos pesados y civiles ya que eran la principal ocupación obrera. Elementos como las grúas y poleas de carga fueron de diseño medieval.
  6. Gran interés por la literatura: Heredado sin duda del pueblo romano, se crearon obras literarias durante la Edad Media, que giran entorno a los elementos más destacados de su cultura: La caballería medieval y la teología.
  7. Crecimiento de la población: A pesar de la poca esperanza de vida, la edad reproductiva de los jóvenes giraba entorno a los 12 y 14 años de edad, por lo que el incremento demográfico era considerable.
  8. Sociedad del carnaval: Durante mucho tiempo, se ha conocido a los habitantes medievales como la sociedad del carnaval, ya que en la mayoría de los feudos se organizaban ferias y juegos -en su mayoría violentos o de contacto- con una frecuencia muy alta. La juega y la fiesta eran muy frecuentes, entre conflicto y conflicto.
¡Mi Lord! ¿Qusiera ver a profundidad todos los aspectos de la cultura en la Edad Media?

Fin de la Edad Media

La Edad Media finaliza en 1453, coincidiendo con la caída del impero bizantino, la invención de la imprenta y la guerra de los 100 años entre Francia e Inglaterra. Muchos historiadores defienden que el verdadero fin de este importante tramo histórico, se ubica realmente en 1492, con el descubrimiento de América.

Los últimos respiros de la Edad Media se suelen relacionar con las crisis socio/políticas de finales de siglo, pero esto no es del todo acertado. El medievo culmina realmente ante una cualidad evolutiva; la transformación de pensamiento llevó a las naciones medievales a buscar nuevas alternativas para los problemas que enfrentaban, mientras que su conexión con el mundo exterior los llevó a desafiar sus propios paradigmas. Junto con la fortificación de las relaciones diplomáticas, que buscaban la unificación de un territorio dividido.

¿Cómo era la vida en la Edad Media?

No se puede entender un periodo histórico, sin antes dar un vistazo al panorama general que tenían ante sí sus habitantes. ¿Cómo era la vida en la Edad Media? ¿Qué costumbres tenían entonces?. Tenemos una categoría dedicada a responder preguntas como estas, por lo que te recomendamos algunos artículos interesantes, que te ayudaran a dibujar por ti mismo esta apasionante época.

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