Economía en la Edad Media – Cómo era y qué características tenía

Economía en la edad media

Los límites históricos de la economía en la Edad Media en la ciencia moderna están limitados por el milenio transcurrido entre la caída del Imperio Romano de Occidente y el comienzo de la era de los grandes descubrimientos geográficos y la llamada acumulación inicial de capital.

Desde el punto de vista socioeconómico, se trata de un período de declive general (en comparación con la antigüedad) de las instituciones y sistemas públicos. Esto es especialmente cierto a principios de la Edad Media, las llamadas edades oscuras (siglos VI-X).

Después de la catástrofe socio-política del siglo VI, causada por guerras feroces, epidemias extraordinarias (peste) y cambio climático general (enfriamiento), los sistemas económicos de Europa Occidental están en declive.

Los comerciantes y artesanos desempeñaron un papel importante en estas transformaciones económicas, pero otras clases también contribuyeron a recuperar la economía medieval. Mientras que la gente común se dedicaba al trabajo agrícola casi con exclusividad.

La economía medieval

La economía en la Alta Edad Media

Economía medieval
Economía agraria en la alta edad media

A principios de la Edad Media, la agricultura y la ganadería eran las principales

ramas de producción para los pueblos de Europa Occidental y Oriental. El cultivo de la tierra por parte de los pueblos “bárbaros”, incluidos los eslavos orientales, fue el más primitivo. Los caballos se utilizaban como fuerza de tiro. Por supuesto, la productividad de un agricultor de este tipo era baja.

La agricultura además era muy trabajosa en mano de obra, porque estaba relacionada con el arado de tierras vírgenes, la tala y el desarraigo de los bosques para la quema. Esto con la visión de construir los primeros fertilizantes – que fueron ceniza de árbol-, para potenciar la producción de la tierra.

A eso se le debe sumar el sistema político feudal, en donde las tierras le pertenecían a la clase alta. Como pago por poderlas trabajar, los campesinos pagaban con los bienes que conseguían a las casas altas. Además de dejar un poco para su sustento propio. Junto con los comerciantes y artesanos, los campesinos forman el estado fiscal – ellos pagan la mayor parte de los impuestos.

En el otro polo de la pirámide social están los dueños de la tierra – los señores feudales: caballeros, abades, sheriffs, barones, príncipes, obispos, duques. Están exentos de impuestos, pero deben realizar el servicio militar.

Sólo la necesidad de bienes de calidad, especialmente armas y artículos de lujo, apoya un comercio débil, comparado con los económicamente más desarrollados en este período del mundo árabe. Las mismas razones empujan a los europeos occidentales a las cruzadas. Con poco éxito desde el punto de vista político-militar, pero con consecuencias económicas muy positivas para Europa.

La economía en la Baja Edad Media

En la Baja Edad Media en cambio tenemos una descomposición gradual del feudalismo y la aparición de elementos capitalistas. Esta es la era de la acumulación inicial de capital y de las primeras revoluciones burguesas.

Esto se comienza a hacer evidente, cuando las mejoras en los sistemas de producción agrario, permite a los comerciantes vender los excedentes de los productos. De esta manera la calidad general de vida aumente, al igual que la población. Observando artesanías de mejor calidad, viendo los inicios del comercio, un poco más libre.

En este punto, los artesanos se unen en grupos llamados gremios, con intención de perfeccionar su arte de una manera más efectiva y segura. Respaldándose unos a otros disminuyen la influencia de las leyes autoritarias sobre el comercio y la economía medieval.

Economía en la edad medieval
Comercio creciente en la economía de la baja Edad Media

A raíz de esto, vemos nacer los primeros mercados dentro de las ciudades y una actitud muchos más mercantilista. Los pobladores y gremios con intereses de promedio, comienzan a rescatar las vías principales entre las grandes ciudades. De esta manera comienza a fluir el intercambio de bienes.

El aumento de la comunicación y de la conexión entre feudos, crea pequeños sistemas económicos mucho más estables y nacen nuevas clases sociales dedicadas al comercio. Comenzamos a ver las ferias medievales, los mercados anuales, mensuales y diarios.

A partir de este punto, vemos el nacimiento de la economía occidental, que se basó poco a poco en el perfeccionamiento agrario y artesanal. Destacando que, a finales de la Edad Media, vemos por primera vez, una moneda moderna, como base de cambio y el comercio exterior como fundamento económico. 

Características de la economía en la edad media

Las principales características de la economía en la edad media fueron:

– La economía medieval era principalmente agrícola y agraria.

EN las etapas tempranas, la gente solo trabajaba para alimentarse, casi nunca con fines comerciales o económicos.

– Tanto en la ciudad como en el pueblo, el poder político y económico operaba a través de las mismas instituciones: la propiedad feudal y el gremio en la ciudad.

– En tercer lugar, en la Edad Media, las proporciones del intercambio, es decir, los precios, se fijaron de acuerdo con la costumbre y la ley, y no como resultado de negociaciones entre las partes en el acuerdo.

– En la Edad Media, la división del trabajo ya estaba bastante desarrollada y, como resultado, hubo un intercambio de productos y servicios entre los artesanos más especializados.

-El intercambio era forzado, en el sentido de que la gran mayoría de los campesinos y artesanos, estaban obligados a suministrar sus productos y servicios en las condiciones establecidas por la ley y la costumbre.

– La condición hereditaria de los siervos rurales no puede modificarse, no tienen derecho a cambiar su ocupación ni su lugar de residencia. La gente del pueblo no tenía mucha más libertad de elección de ocupación.

– La ideología del sistema se encarna en expresiones: “precio justo” y “salarios justos”. Los precios y los salarios eran juicios morales sobre la dignidad. Moralmente, la oferta y la demanda eran irrelevantes.

– La relación entre precios/productos básicos, viene a finales de la edad media, con el crecimiento de las ciudades.

– Surgen una clase de negociadores profesionales -comerciantes- potenciando el desarrollo económico.

– El uso del dinero como medio de cambio y el comercio exterior, también nacen en la edad media.

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