Alquimia en la Edad Media – Qué era, su importancia y la piedra filosofal

Alquimia en la edad media

La alquimia en la edad media puede que sea uno de los temas más interesantes que podamos tratar. Más allá de una disciplina, hacer alquimia era una forma de vida para quienes la practicaban. Una combinación de filosofía, semiótica o simbología, astrología, biología, medicina, física y química.

Esta práctica atraía eruditos de todas partes del mundo, con la promesa de crear la “piedra filosofal”. Una sustancia con el poder de crear el elixir de la vida o transformar cualquier material en oro. Pero conociendo el ocultismo, simbología y misterios bajo los que estaba envuelta el arte alquímico… ¿No sería una metáfora para disfrazar lo que los alquimistas llegaron a crear sin que supiéramos?

Qué era la alquimia en la edad media

La alquimia en la época medieval
Conocimientos alquímicos aplicados en la ciencia

Decir que fueron innumerables los alquimistas conocidos en la edad media es mentir. Gracias a la prohibición de la iglesia a esta forma de vida, los alquimistas se vieron obligados a trabajar en secreto en occidente. Además de disfrazar todo el conocimiento que adquirían a través de símbolos, metáforas, arte, figuras e incluso historias que solo podían entender otros alquimistas de igual habilidad.

Para aclarar correctamente el punto sin desviarnos demasiado, hay que saber que la alquimia fue practicada a lo largo del mundo en muchísimas culturas. Para el occidente, entra alrededor de siglo XIII, cuando aparecen las primeras traducciones de escritos egipcios al latín.

La alquimia en la edad media era, entre otras cosas, el estudio de los elementos que conformaban el cosmos (agua, fuego, tierra y aire para entonces) y cómo su interacción formaba toda la materia.

Pero además de esto, los alquimistas establecían que quienes decidían investigar la verdad del mundo debían ser tan puros de mente, cuerpo y espíritu como fuera posible. Razón por la que muchas veces los alquimistas dedicaban horas del día a la oración y al ayuno.

La alquimia medieval estuvo muy centrada en el principio de la transmutación, el cual establecía que, con la combinación suficiente de elementos, todas las sustancias podían ser transformadas de unas a otras.

Finalmente, la cúspide del conocimiento alquímico. A quien dedicara su vida a entender el conocimiento encriptado de los antiguos sabios, se encontraba en la piedra filosofal. Una sustancia capaz de otorgar poderes místicos.

En conclusión, el objetivo de los alquimistas era uno solo, traer mejoras al mundo en base al conocimiento que adquirían, investigando los elementos de la naturaleza, el cosmos y cómo el ser humano y su espíritu se relacionada con él.

La piedra filosofal y el elixir de la vida

Este sin duda es el punto clave a entender en cuanto al tema de la alquimia en la edad media. Por un lado, ya vimos que los alquimistas tenían la firme creencia de poder transmutar unos elementos en otros, además, eran fanáticos al conocimiento y celosos con él, al punto de que ocultarlo fuera tan importante como conseguirlo.

Pero esto ya lo sabemos, la piedra filosofal entonces representaba para los alquimistas medievales una sustancia capaz de purificar los elementos impuros, como el carbón y el cobre en plata y oro.

Si los alquimistas pudieron llegar a conseguirlo, como algunos escritos afirman, la verdad es que es totalmente incierto. Lo que si podemos saber es que los alquimistas en cuyos escritos se les atribuyen el conocimiento de la piedra, eran científicos realmente talentosos, con capacidades muy avanzadas para su época.

Famosos y la piedra filosofal
Supuestas anotaciones de Isaac Newton sobre la piedra filosofal

Es válido de creer entonces teorías recientes que dicen, que realmente este poder de “hacer lo imposible” que solo se conseguía con muchísimo estudio, dedicación y un alma pura (al igual que la piedra), era en sí la sabiduría misma. Y de esta manera la piedra filosofal era un saber que enseñaba a hacer cosas imposibles para la época, reservado solo para los más eruditos.

De igual manera para el elixir de la juventud, ya que se sabe que los alquimistas realizaron grandes avances en la medicina (Ahí tenemos al buen Paracelso). Razón por la que bajo el velo de “la fuente de la vida”, enmascararan el hecho de lo longevos que se podían llegar a ser en base al estudio de la medicina y su aplicación.

Aunque al hablar de la alquimia se pisa terreno peliagudo, algunos fragmentos históricos cuentan de leyendas que lograron acceder a la piedra filosofal y el elixir de la vida. Pero el misticismo y el ocultismo que rodea la alquimia evita que se pueda separar la ficción de la realidad.

Aportes de la alquimia en la edad media

Debemos tener presentes que el trabajo de los alquimistas antiguos, como los egipcios por lo menos, tuvieron mucha aceptación por la sociedad de su época. Muchos eran incluso motivados a realizar sus investigaciones. Esto no paso en la edad media, donde la fuerte presencia de la iglesia católica hacia quedar como hereje a cualquiera que investigara o dibujara figuras sospechosas.

A pesar de esto los alquimistas ayudaron a crear muchos de las herramientas que se utilizan hoy día en los laboratorios de todo el mundo, sentaron las bases para la química moderna, además de que fueron los alquimistas los primeros en sintetizar muchos ácidos básicos con grandes aplicaciones industriales.

Importancia de la alquimia en la edad media

Es falso decir que los alquimistas solo perseguían oro, esto es lo que la gente común veía porque por lo general es lo que a la mayoría les interesaba. Los alquimistas perseguían realmente conocimiento y en su búsqueda se toparon con avances importantes que beneficiarían a todas las ramas de las futuras ciencias con los que se relacionaban.

Los alquimistas estudiaron el cuerpo humano y realizaron muchos estudios anatómicos importantes, sin mencionar sus investigaciones astrológicas y metalúrgica.

Pero la alquimia medieval tendría su mayor impacto en cuanto al desarrollo de la química moderna. En la edad media se estudia más a fondo los materiales, sus combinaciones y su estructura. Gracias a esto, con el tiempo y varias traducciones al conocimiento moderno, vimos el auge de la que sería la química conocida hoy día.

La alquimia en la edad media tiene mucha tela que cortar y si te interesa la traeremos para ti en futuros artículos. Si te gustó ¡háznoslo saber¡

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